Degeneración Macular

¿Qué es la Degeneración Macular Asociada a la Edad (DMAE)?

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La degeneración macular asociada a la edad (DMAE) es una enfermedad que afecta la parte central de la retina, la mácula, y, tal y como su nombre indica, va progresando a medida que avanza la edad del paciente.

La DMAE genera problemas de visión central y puede llegar a provocar ceguera al que la padece si no se trata de forma precoz.

¿Qué tipos de DMAE existen?

Actualmente, clasificamos la DMAE en dos tipos principales:

  • DMAE seca o DMAE atrófica, en la que se va atrofiando y adelgazando el tejido de la zona de la mácula.
  • DMAE húmeda o exudativaen la que hay un engrosamiento del tejido de la mácula, debido a fenómenos de inflamación 

También hay otros tipos de DMAE, las llamadas “formas raras de DMAE”, que son más atípicas.

¿Qué causa la Degeneración Macular?

Hay varios factores que pueden influir en la aparición y progresión de la DMAE, como:

  • Falta de hábitos saludables: tabaquismo, dieta poco saludable, rayos ultravioletas o falta de ejercicio físico.
  • Ciertas patologías asociadas: hipertensión arterial, diabetes, triglicéridos elevados o colesterol alto.
  • Factores genéticosla mayoría de pacientes con DMAE tienen antecedentes familiares, personas en su familia que se quedaron ciegas de mayores o perdieron la visión con los años y, por eso, algunos pacientes ya conocen la enfermedad.

¿Qué síntomas provoca?

La DMAE es una enfermedad que en sus fases iniciales puede ser asintomática, lo que dificulta su detección. A medida que va avanzando la edad del paciente esta afección se agrava y empiezan a aparecer los síntomas.

Los pacientes con DMAE suelen presentar síntomas que afectan a la visión central como, por ejemplo:

  • Dificultad para leer
  • Visión central borrosa
  • Ver los objetos de tamaño diferente con cada ojo
  • Alteración de colores
  • Líneas rectas deformadas

Cuando un paciente empieza a notar pérdida de visión o si no tiene síntomas pero es mayor de 50 años, puede realizar un sencillo test de visión en su casa para detectar a tiempo cambios o empeoramiento de la visión central. Este test consiste en taparse primero un ojo y luego el otro y mirar líneas rectas. Si estas aparecen deformadas es una señal de que se debe acudir a un especialista.

Diagnóstico y tratamiento

Los oftalmólogos pueden diagnosticar la Degeneración Macular de las maneras siguientes:

  • Examen del fondo del ojo con un estudio completo del paciente.
  • Estudio oftalmológico completo: medición de la agudeza visual de lejos y de cerca, test de Amsler, campimetría o campo visual (que analiza el grado de afectación de la visión central)
  • OCT(tomografía de coherencia óptica)
  • Pruebas con contraste
  • En casos concretos pueden solicitarse pruebas de visión de contraste, visión de colores, etc.

A día de hoy la DMAE no puede curarse, aunque los tratamientos existentes pueden frenar y ralentizar la evolución de esta afección.

El tratamiento a seguir puede variar en función del tipo de DMAE

  • Tratamiento para la DMAE húmedaLa DMAE húmeda suele ser más agresiva y evolucionar de forma más rápida. El tratamiento habitual para este tipo de DMAE suele ser mediantefármacosque se administran a través de inyecciones intravítreas. Además, es importante realizar revisiones continuadas para controlar la evolución y posibles brotes de la DMAE.
  • Tratamiento para la DMAE secaHoy por hoy, no existe ningún tratamiento. Habitualmente, se recetan suplementos nutricionales en las fases iniciales, ya que numerosos estudios demuestran que pueden ralentizar la evolución de la enfermedad.

La DMAE es la primera causa de ceguera en pacientes de edad avanzada en países desarrollados y, por lo tanto, se están desarrollando múltiples estudios de investigación para detectar precozmente y poder curar esta afección visual. Esto puede suponer que en pocos años dispongamos de tratamientos mejores y más eficaces.

Consejos para prevenir la Degeneración Macular Asociada a la Edad

El principal factor de riesgo de esta enfermedad es la edad, ya que afecta mayormente a personas de más de 50 años. Contra este factor, poco se puede hacer. No obstante, se ha investigado acerca de otros factores asociados que sí podrían ayudar a retrasar y frenar su aparición y evolución.

Se recomienda pues que se sigan hábitos de vida saludables, como:

Un estilo de vida sano y equilibrado nos ayudará a evitar el riesgo de padecer esta patología ocular a medida que nos hagamos mayores. Venga y consúltenos sus dudas, en Óptica Barreña estamos para ayudarle.